Spanien var tyvärr flera nummer för stora i EM-finalen. Trots svensk halvtidsledning och lovande spel var det inget snack om vem som gjorde sig förtjänt av guldmedaljen. Sverige gjorde ynka två mål i den andra halvlekens inledande 15 minuter. EM-finalen slutade 29–23 (12–14).

• • •

Finalen var inledningsvis jämn med ett trevande spel. Det syntes att båda lagen var mån om en bra start. Efter nio minuter var ställningen lika, 4–4. Men när Sverige väl satte fart i anfallsspelet stack man även iväg i målprotokollet. Tre minuter senare ledde man med 7–4.

Den första halvleken slutade 14–12 till Sverige. Mikael Appelgren i det svenska målet var framträdande i den första halvleken. Tack vare hans många räddningar sprang de svenska spelarna på kontring, vilket satte grunden för Sveriges halvtidsledning.

– Vi spelar bra. Men jag tycker att vi kunde gått ut i paus med en ännu större ledning, menade Appelgren i halvtid.

Sverige inledde den andra halvleken mycket svagt. På tio minuter gjorde man endast ett enda mål. Det tillskrivs ett betydligt bättre spanskt försvarsspel. Spanien bytte även målvakt, från Rodrigo Corrales till erfarne Arpid Sterbik. Sterbik spikade igen fullständigt och blev ett spöke för de svenska spelarna.

Sverige lyckades inte luckra upp Spaniens defensiv. I stället blev den svenska anfallsspelet stressat och sprang in i den spanska fällan. För många tekniska fel och dåliga avslutslägen bäddade för en allt större spansk ledning.

Matchen slutade 29–23 (12–14). Det innebär att Sverige åker hem som silvermedaljörer. Trots bittert slut på EM-sagan ska Sverige vara oerhört stolta över den här andraplatsen.

SPANIEN–SVERIGE 29–23 (12–14)
Spanien: Ferran Sole 4, Raul Entrerrios 4, Alex Dujshebaev 4, Aitor Arino 3,David Balaguer 2, Gedeon Guardiola, Adrian Figueras, Valero Rivera, Eduardo Gurbindo, Julen Aguinagalde, Daniel Sarmiento,
Sverige: Jesper Nielsen 5, Niclas Ekberg 4, Mattias Zachrisson 3, Hampus Wanne 3, Jim Gottfridsson 2, Lukas Nilsson 2 Linus Arnesson, Philip Henningsson, Simon Jeppsson.
Utvisningar, Spanien: 2 x 2 min. Sverige: 3 x 2 min.
Domare: Matija Gubica & Boris Milosevic, Kroatien.
Publik: 9 000 (Arena Zagreb, Kroatien).

GRUPP A – SPLIT
12 januari:
Sverige–Island 24–26
Kroatien–Serbien 32–22
14 januari:
Serbien–Sverige 25–30
Island–Kroatien 22–29
16 januari:
Serbien–Island 29–26
Kroatien–Sverige 31–35
1) Sverige 4 p, 2) Kroatien 4 p, 3) Serbien 2 p, 4) Island 2 p
Komplett tabell

HUVUDRUNDA, GRUPP 1 – ZAGREB
18 januari:

Serbien–Norge 27–32
Kroatien–Vitryssland 25–23
20 januari:
Sverige–Frankrike 17–23
Kroatien–Norge 32–28
22 januari:
Serbien–Frankrike 30–39
Sverige–Vitryssland 29–20
24 januari:
Serbien–Vitryssland 27–32
Sverige–Norge 25–28
Kroatien–Frankrike 27–30
1) Frankrike 10 p, 2) Sverige 6 p, 3) Kroatien 6 p, 4) Norge 6 p, 5) Vitryssland 2 p, 6) Serbien 0 p
Komplett tabell

SEMIFINALER – ZAGREB
26 januari:
Frankrike–Spanien 23–27
Danmark–Sverige 34–35 e frl

BRONSMATCH – ZAGREB
28 januari:

Frankrike–Danmark 32–29

FINAL – ZAGREB
28 januari:
Spanien–Sverige 29–23

Text: Olof Thyrelius Ericson
Foto: Ludvig Thunman/Bildbyrån