Sverige gjorde sin bästa match hittills när man osannolikt nog slog värdnationen Kroatien. Och som man gjorde det. Sverige inledde matchen med ett avgörande ryck. Man gick i från till en femmålsledning som man sedan aldrig tappade. Kroatien var inte ens nära en kvittering. Trots stort hemmastöd på läktarna visade Sverige upp mästarklass i sextio minuter. Matchen slutade 35–31 (16–10). Segern betyder att Sverige vinner gruppen före Kroatien och tar med sig fyra poäng in till mellanrundan.

– Jag är otroligt stolt över hur killarna genomför matchen, kommenterade förbundskaptenen Kristján Andrésson.

• • •

Kroatien inledde med ett aggressivt försvarsspel. Sverige hade dock inga problem att hitta luckor. Bäst i inledningen var Albin Lagergren som snurrade upp de kroatiska försvarsspelarna på läktaren. Efter 13 minuter ledde Sverige med 9–4. En riktig drömstart sett med blågula ögon.

Inramningen i Split var inget annat än magisk. Den kroatiska hemmapubliken stämde in i allsång och skapade ett enormt tryck i hallen. Men de svenska spelarna höll sig lugna och visade inga tecken på nervositet.

– Vi tog oss an utmaningen. Det är fantastiskt roligt att spela med den här kulissen, berättade Niclas Ekberg i halvtid.

Den mycket underhållande förstahalvleken slutade 17–12.

– Efter Serbienmatchen släppte tyngden på våra axlar. Idag spelade vi vårt spel helt enkelt, kommenterade Albin Lagergren efter matchen.

Sverige visade fortsatt världsklass i den andra halvleken. Kroaterna var som närmast tre mål ifrån Sverige. Då återstod det bara 15 sekunder kvar till slutsignal. En stor faktor till segern var det svenska försvarsspelet. Lett av Max Darj och Jesper Nielsen fick de fullträff ikväll.

– Det är jättekul. Det är sådana här matcher man spelar handboll för, sade en glad Jesper Nielsen efter matchen.
– Jag känner bara en enorm lycka och lättnad, fortsatte Darj.

Matchen slutade 35–31 (16–10). Det innebär att Sverige vinner gruppen och tar med sig full pott till mellanrundan.

– Idag stämde allt och då vet vi vilken nivå vi kan spela på, kommenterade femmålsskytten Simon Jeppsson.
– Vi spelade med ett fantastiskt tålamod i försvarsspelet och anfallsspelet, fortsatte han.

Nästa match spelas på lördag. Då väntar vinnaren av grupp B, Frankrike.

KROATIEN–SVERIGE 31–35 (10–16)
Kroatien: Ivan Cupic 7, Marko Kopljar 5, Zlatko Horvat 4, Igor Karacic 4, Stipe Mandalinic 4, Luka Cindric 2, Luka Stepancic 2, Zeljko Musa, Manuel Strlek, Igor Vori.
Sverige: Albin Lagergren 6, Simon Jeppsson 5, Jesper Nielsen 5, Niclas Ekberg 4, Jim Gottfridsson 4, Jerry Tollbring 3, Philip Henningsson 2, Johan Jakobsson 2, Mattias Zachrisson 2, Max Darj, Lukas Nilsson
Utvisningar, Kroatien: 4 x 2 min. Sverige: 5 x 2 min.
Domare: Vaclav Horacek & Jiri Novotny, Tjeckien.
Publik: 11 000 (Spaladium Arena, Split).

Text: Olof Thyrelius Ericson
Foto: Ludvig Thunman/Bildbyrån

HIGHLIGHTS FRÅN EHF

 , , , ,