Sverige var en sekund från EM-final. Då kvitterade Danmark och tvingade fram en förlängning. Sverige behöll lugn och var bäst när det gällde. Bäst på plan var hela det svenska laget som kollektivt skrällde mot superstjärnorna från Danmark. Nu står man i EM-final för första gången sedan 2002. Matchen slutade 35–34 (28–28, 16–14).

– Vi gjorde allt för varandra, kommenterade Jim Gottfridsson.

• • •

Sverige fick en superstart på semifinalen. Blågult gjorde allt rätt och tog ledningen direkt. Efter 10 minuter ledde Sverige med 8–5 mot de regerande olympiska mästarna.

Den första halvleken var en svensk lagmaskin mot tre danska superstjänor. Mikkel Hansen, Rasmus Lauge och Lasse Svan stod för 13 av Danmarks 14 mål i den första halvleken. Sverige å andra sidan hade åtta olika målskyttar, samt ett rörligt mittförsvar bestående av Max Darj och Jesper Nielsen som stundtals paralyserade Danmarks anfallsspel.

Danmark gjorde ett par taktiska förändringar i mitten av den första halvleken. Med ett mer aggressivt 5-1 försvar satte man grus i det svenska anfallsmaskineriet.

Danmark kröp allt närmare Sverige i målprotokollet. Sverige räddades dock av halvtidsvisslan och gick ut i paus med ledning 16–14.

– Vi gör en bra första halvlek. Vi håller bra bakåt och kommer dit vi ska, kommenterade Linus Arnesson i halvtid.

Sverige hade under den andra halvleken fortsatta problem i det uppställda anfallsspelet. Sverige tappade fart och tempo samtidigt som det danska försvarsspelet lyfte. Men Sverige lyckades ändå hålla avstånd, framförallt genom storspel av Andreas Palicka i det svenska målet.

Med två minuter kvar hade blågult en tremålsledning att gå på. Men mot all förmodan kvitterade Danmark, med bara en sekund kvar. 28–28 slutade ordinarie tid.

– Luften gick ur en lite efter slutsignalen. Men vi visste i skallen och i kroppen att vi kunde slå dem, berättade Arnesson.

I förlängningen var Sverige oväntat kalla och fortsatte spela med stort tålamod. Man drog ut på anfallen och satte sig i förarsätet tidigt. Bäst när det gällde var Mattias Zachrisson och Linus Arnesson, som visade mod och målskytte i världsklass.

– Att vi lugnade ner oss efter fulltid och vann matchen är helt otroligt, sade sjumålsskytten Mattias Zachrisson.

– Vi sa innan match att vi skulle kämpa ända in på mållinjen. Det är helt sjukt att vi står emot i sjuttio minuter, kommenterade den svenska målvakten Andreas Palicka.

Matchen slutade 35–34 (28–28, 16–14) till Sverige.

Nu väntar Spanien i EM-final på söndag.

– Om vi orkar 70 minuter med den här handbollen klarar vi nog också en EM-final ska ni se, avslutade en lycklig Palicka.

DANMARK–SVERIGE 34–35 (28–28, 14–16)

Danmark: Mikkel Hansen 12, Rasmus Lauge 11, Lasse Svan 4, Morten Olsen 2, Anders Zachariassen 2, Mads Mensah, Casper Mortensen.
Sverige: Mattias Zachrisson 8, Jim Gottfridsson 7, Niclas Ekberg 7, Linus Arnesson 6, Hampus Wanne 3, Philip Henningsson 2, Jesper Nielsen, Viktor Östlund.
Utvisningar, Danmark: 2 x 2 min. Sverige: 4 x 2 min.
Domare: Lars Geipel & Marcus Helbig, Tyskland.
Publik: 9 000 (Arena Zagreb, Kroatien).

GRUPP A – SPLIT
12 januari:
Sverige–Island 24–26
Kroatien–Serbien 32–22
14 januari:
Serbien–Sverige 25–30
Island–Kroatien 22–29
16 januari:
Serbien–Island 29–26
Kroatien–Sverige 31–35
1) Sverige 4 p, 2) Kroatien 4 p, 3) Serbien 2 p, 4) Island 2 p
Komplett tabell

HUVUDRUNDA, GRUPP 1 – ZAGREB
18 januari:

Serbien–Norge 27–32
Kroatien–Vitryssland 25–23
20 januari:
Sverige–Frankrike 17–23
Kroatien–Norge 32–28
22 januari:
Serbien–Frankrike 30–39
Sverige–Vitryssland 29–20
24 januari:
Serbien–Vitryssland 27–32
Sverige–Norge 25–28
Kroatien–Frankrike 27–30
1) Frankrike 10 p, 2) Sverige 6 p, 3) Kroatien 6 p, 4) Norge 6 p, 5) Vitryssland 2 p, 6) Serbien 0 p
Komplett tabell

SEMIFINALER – ZAGREB
26 januari:
18.00 Frankrike–Spanien 23–27
20.30 Danmark–Sverige 34–35

BRONSMATCH – ZAGREB
Frankrike – Danmark, 28 januari, 18.00

FINAL – ZAGREB
Spanien – Sverige, 28 januari, 20.30

Text: Olof Thyrelius Ericson
Foto: Ludvig Thunman/Bildbyrån

 , , , ,