Det var bäddat för en riktig rysare. Efter vardera förlust slogs båda lagen för sin överlevnad i gruppen. Sverige inledde klart bäst och skaffade sig snabbt ett övertag på serberna. Men i den andra halvleken växte sig Serbien in i matchen och såg ut att komma ikapp och förbi. Sverige drog dock det längsta strået och tog två oerhört vitala poäng. Matchen slutade 30–25.

– Jag är mest glad att vi studsade tillbaka från insatsen från Island, sade en nöjd Kristján Andrésson.

• • •

Sverige tryckte gasen i botten och var på tårna från start. Man hade lärt sig läxan från Islandsmatchen och släppte på nerverna. Efter åtta minuter ledde Blågult med 8–3.

Den första halvleken slutade 16–10 till Sverige. Mikael Appelgren imponerade återigen mellan stolparna och låg bakom Sveriges stora övertag i matchen.

– Det känns väldigt skönt. Vi hittade aggressiviteten i vårt försvarsspel vilket underlättar för mig, kommenterade Appelgren i halvtid.

Serbien kom allt närmare Sverige i den andra halvleken. Genom fint målvaktsspel av Vladimir Cupara och snabba omställningar satte man Sverige i gungning.

– Vi slappnade av lite grann och lät dem komma in i matchen, sade Albin Lagergren. Kanske blev vi lite för försiktiga, fortsatte han.

– Vi fick lite utvisningar som gör att vi tappar rytmen, i synnerhet i vårt kontringsspel, berättade förbundskaptenen Kristján Andrésson.

Med bara tio minuter kvar var Serbien så gott som ikapp. Sverige var skakade och matchen höll på att glida dem ur händerna. Till slut var det Jerry Tollbring som stängde matchen med fyra minuter kvar. Hans mål till 27–23 visade sig vara avgörande.

– Det blev ett lite onödigt slut på matchen. Det var oerhört skönt att känna att segern var vår i slutet, kommenterade Tollbring efter slutsignal.

Matchen slutade 30–25 (16–10). Härnäst väntar värdlandet Kroatien i den sista gruppspelsmatchen. Matchen spelas på tisdag klockan 20:30.

SERBIEN–SVERIGE 25–30 (10–16)
Serbien: Nemanja Ilic 5, Petar Nenadic 4, Bojan Beljanski 3, Zarko Sesum 3, Petar Dordic 2, Mijajlo Marsenic 2, Darko Dukic 2, Dobrivoje Markovic 2, Nemanja Zelenovic,
Sverige: Albin Lagergren 5, Lukas Nilsson 4, Niclas Ekberg 4, Johan Jakobsson 4, Hampus Wanne 3, Mattias Zachrisson 3, Jesper Nielsen 3, Jim Gottfridsson, Philip Henningsson, Simon Jeppson, Jerry Tollbring.
Utvisningar, Serbien: 4 x 2 min. Sverige: 6 x 2 min.
Domare: Martin Gjeding and Mads Hansen, Danmark.
Publik: 9,500 (Spaladium Arena, Split).

GRUPP A – SPLIT
12 januari:
Sverige–Island 24–26
Kroatien–Serbien 32–22
14 januari:
Serbien–Sverige 25–30
Island–Kroatien 22–29
16 januari:
18.15 Serbien–Island
20.30 Kroatien–Sverige
Samtliga Sveriges matcher sänds på TV3.
Tabell

Text: Olof Thyrelius Ericson
Foto: Ludvig Thunman/Bildbyrån

HIGHLIGHTS

 , , ,