Sverige fick en absolut mardrömsstart i premiärmatchen mot Island. Inget gick Sveriges väg. Island såg ut att segla mot en komfortabel vinst. Men i den andra halvleken vaknade Sverige och skapade nerv i slutet. Tyvärr släckte Island det blågula hoppet i slutminuterna. Matchen slutade 26–24 (15–8).

– Vi kan mycket bättre än så här, sade förbundskaptenen Kristján Andrésson.

• • •

Sverige inledde EM på sämsta möjliga vis. Varken offensiven eller defensiven fungerade för svenskarna. Island tog vara på Sveriges usla start. Efter 14 minuter ledde islänningarna med 11–4.

Trots två timeouts lyckades inte Sverige stänga igen bakåt. Skärpan framför mål blev inte heller vassare. Förvisso kom de svenska spelarna till fina sexmeterslägen. Men dessvärre storspelade Björgvin Gustavsson i det isländska målet. Uppförsbacken blev allt större. Med tio minuter kvar av halvleken ledde Island med 14–5, som sedermera slutade i underläge 15–8 för Sverige. .

– Vi var inte taggade nog. Vi kommer till bra lägen men bränner våra chanser, kommenterade Niclas Ekberg besviket i halvtid.

Sverige kom ut mer taggat till den andra halvleken. Anfallen blev kortade, avsluten var rappare och försvarsspelet blev mer disciplinerat. Under en tiominuters period firade Sverige stora triumfer där man gjorde 7–1 på Island. Men avståndet mellan lagen från början skulle visa sig vara för stort. Sverige fick aldrig den där riktiga kontakten.

– Det är onödigt av oss att ge dem matchen från början, kommenterade målvakten Mikael Appelgren.

– Vi gav oss själva inte chansen. Det är tråkigt eftersom det var en måstematch i dag, sade Sveriges bästa målskytt i kväll, Jim Gottfridsson efter matchen.

Matchen slutade 26–24 (15–8). För svensk del innebär det en mycket tung start på mästerskapet.

– Jag känner en enorm besvikelse just nu, kommenterade förbundskaptenen Kristján Andrésson.

Nu gäller det att slicka såren och analysera vad som gick snett. Nästa match spelas mot Serbien redan på söndag. Då krävs det att Sverige plockar två poäng.

– Vi ska jobba med vårt försvarsspel samt träna avslut, berättade Kristján Andrésson efter slutsignal.

SVERIGE–ISLAND 24–26 (8–15)
Sverige: Jim Gottfridsson 6, Simon Jeppson 4, Mattias Zachrisson 3, Lukas Nilsson 3, Jerry Tollbring 2, Albin Lagergren 2, Jesper Nielsen 2, Niclas Ekberg, Johan Jakobsson.
Island: Olafur Gudmundsson 7, Gudjon Valur Sigurdsson 5, Arnor Thor Gunnarsson 5, Runar Karason 4, Aron Palmarsson 3, Janus Dadi Smarason.
Utvisningar, Sverige: 4 x 2 min. Island: 2 x 2 min.
Domare: Gjorgji Nachevski & Slave Nikolov, Makedonien.
Publik: 8 700 (Spaladium Arena, Split).

GRUPP A – SPLIT
12 januari:
Sverige–Island 24–26
Kroatien–Serbien 32–22
14 januari:
18.15 Serbien–Sverige
20.30 Island–Kroatien
16 januari:
18.15 Serbien–Island
20.30 Kroatien–Sverige
Samtliga Sveriges matcher sänds på TV3.
Tabell

Text: Olof Thyrelius Ericson
Foto: Ludvig Thunman/Bildbyrån

HIGHTLIGHTS

 , ,