De svenska U18-damerna är på plats i polska Kielce. Efter flygstrul kom laget till hotellet vid 03-tiden i natt och laddar nu inför eftermiddagens VM-premiär mot storfavoriten Ungern.

– Vi ska ut och slåss och använda det här som tändvätska och inte som en ursäkt, säger förbundskaptenen Niklas Harris.

• • •

Det svenska laget skulle egentligen ha varit framme i Kielce i går eftermiddag och haft tid att både acklimatisera sig och känna på Legionowhallen och få en träning i benen. Av det blev det inget. Efter att planet till München blivit försenat missade laget anslutningsflyget till polska Krakow och fick i stället tillbringa hela gårdagskvällen på flygplatsen i München. Först vid 03-tiden i natt anlände laget till Kielce där VM avgörs.

– Samtidigt hade vi tur och fick plats på det sista planet i går kväll. Det var osäkert om vi ens skulle hinna fram till premiären och jag vet inte vad som hade hänt då, om vi ens hade fått vara kvar i turneringen, säger Niklas Harris, som tycker att laget tacklade problemet på ett utmärkt sätt.

– Det har inte varit några som helst problem för tjejerna, de har hanterat det på bästa sätt och hade det bra på flygplatsen.

Mittsexan och försvarsbjässen Amanda Sjöstrand Hallman:

– Helst hade vi förstås sovit i en säng på hotellet i stället för att komma fram mitt i natten, men tiden gick ändå ganska snabbt. Tur att umgänget var så bra, säger hon och skrattar åt situationen.

Kungälvsspelaren är en av nyckelspelarna i landslaget och har länge sett fram emot VM-turneringen.

– Det ska verkligen bli kul. Det är alltid häftigt att spela ett mästerskap, det är en annan känsla än en vanlig landslagsträff på ett par dagar. I ett VM möter vi dessutom en massa olika länder som vi inte stöter på annars och som vi kanske inte har så bra koll på innan.

Sverige laddade upp inför VM med att spela Scandinavian Open Championship i Märsta förrförra helgen där det var motstånd i världsklass i de tre matcherna – Sydkorea, Danmark och Norge. Trots tre förluster tar Sjöstrand Hallman med sig positiva minnen därifrån.

– Jag tror inte att vi påverkas så mycket av förlusterna. Klart att det var surt direkt efter matcherna, men vi släppte det ganska snabbt och tar med oss de positiva sakerna i stället. Vårt försvars- och målvaktsspel är ofta bra, vi förlorade matcherna på att vi missade bra lägen i slutet av matcherna. Vi får se till att vinna matcherna nu i VM. Vi har så många bra spelare att vi ska orka en hel turnering, säger hon.

Niklas Harris ser eftermiddagens motståndare Ungern som den kanske största favoriten i turneringen.

– Vi behöver vara på topp för att slå lag som Danmark och Ungern, sedan gick Ungern och slog dem med tio bollar för en månad sedan. De har tre spelare som är med i A-laget i Champions League-mästaren Györ och har ett par spelare som var med i U20-VM nyligen. Det är ett riktigt bra lag och det ska bli en härlig utmaning för oss. Vi går självklart för att vinna, säger han.

Hur ser er målsättning ut inför turneringen?

– Kommer vi upp i en hög nivå kan vi utmana alla lag i turneringen, det har det här landslaget visat. VM är tacksammare i och med att fyra lag går vidare, i ett EM kan man tappa poäng i någon av de första matcherna och och man missar chansen att få spela om medaljer. Vi pratar i första läget om att ta oss vidare från gruppen, ta oss till en åttondelsfinal och kriga därifrån. Vi har inte satt några begränsningar utan vi vet att vi har möjlighet att vinna varje match vi spelar.

SÅ FÖLJER DU U18-LANDSLAGET UNDER VM
• Samtliga matcher livestreamas på IHF.info samt på arrangörens hemsida.
• Referat med matchfakta och tränar- och spelarkommentarer publiceras på Handbollslandslaget.se kort efter matcherna.
• Bakom kulisserna-bilder publiceras löpande på Instagram.com/handbollslandslaget.

U18-VM I POLEN 7–19 AUGUSTI, GRUPP B
7 augusti:
Danmark–Kroatien (14.00)
Ungern–Sverige (16.00)
Egypten–Chile (20.00)
8 augusti:
Sverige–Danmark (16.00)
Chile–Ungern (18.00)
Kroatien–Egypten (20.00)
10 augusti:
Ungern–Kroatien (10.00)
Danmark–Egypten (12.00)
Sverige–Chile (14.00)
11 augusti:
Danmark–Chile (16.00)
Egypten–Ungern (18.00)
Kroatien–Sverige (20.00)
13 augusti:
Chile–Kroatien (10.00)
Egypten–Sverige (12.00)
Ungern–Danmark (14.00)
Livestreaming via IHF.info och arrangören.

ÖVRIGA GRUPPER
Grupp A: Brasilien, Angola, Slovakien, Tyskland, Rumänien, Polen
Grupp C: Kina, Nederländerna, Argentina, Norge, Ryssland, Japan
Grupp D: Tunisien, Kazakstan, Montenegro, Sydkorea, Frankrike, Spanien

SVENSKA TRUPPEN TILL U18-VM
Målvakter:
1. Wilma Lundahl, Eslövs IK, 5 U-landskamper/0 mål
12. Josefine Hultgren Dahlgren, Spårvägens HF, 19/0
16. Tilda Espling-Ek, HK Aranäs, 3/0
Vänstersex:
7. Jackie Moreno, Skuru IK, 7/9
24. Kajsa Dahlberg, Lugi HF, 15/14
Mittsex:
20. Amanda Sjöstrand Hallman, Kungälvs HK, 17/36
22. Wilma Schelin, Skuru IK, 3/1
Högersex:
13. Ebba Wallenberg, Lugi HF, 19/22
6. Lina Cardell, IK Sävehof, 3/3
Nio meter:
5. Tova Alm, Lugi HF, 5/7
8. Emma Wahlström, Skövde HF, 3/1
14. Malin Sandberg, Önnereds HK, 15/20
15. Cornelia Dahlström, Skuru IK, 15/28
18. Zandra Jarvin, Spårvägens HF, 7/4
19. Nina Dano, IK Sävehof, 19/111
23. Isabelle Andersson, Skuru IK, 17/107

Text: Daniel Vandor
Foto: Christoffer Borg-Mattisson

Bilden: Nina Dano (IK Säveh0f) och Amanda Sjöstrand Hallman (Kungälvs HK) spelar i eftermiddag VM-premiär i polska Kielce. 

 ,