Tyvärr får inte de svenska U18-damerna åka hem från VM i Polen med en medalj runt halsen. Sydkorea blev helt enkelt en för svår nöt att knäcka i bronsmatchen på söndagseftermiddagen. Förlusten skrevs till 27–34 (14–17).

– Mycket av det vi gör i vår prestationen i dag är bra, men de är för dagen några mål bättre än oss, sammanfattar förbundskaptenen Niklas Harris dagens insats.

• • •

Sverige hade bara dryga 17 timmar att ladda om mellan den svidande förlusten i semifinalen mot Ryssland och den annalkande bronsmatchen mot Sydkorea. Kanske var det lite för lite, då Sydkorea helt enkelt sprang ifrån Sverige, både på planen och i målprotokollet.

Som väntat inledde Sydkorea bronsmatchen i ett virvlande tempo, såväl offensivt som defensivt och Sverige hade till en början lite svårt att hänga med i spelet.

Men tack vare en fullkomligt strålande Josefine Hultberg-Dahlgren i mål var Sverige hela tiden med i matchen och vid ett par tillfällen även snubblande nära kvittering och ledning. Sydkorea ryckte ifrån till 15–10 efter 23.45 men svenskorna svarade per omgående. Tre raka mål innebar kontakt igen och i paus låg laget tre bollar bakom Sydkorea.

Men en blytung inledning på andra halvlek blev på något sätt början till slutet för de svenska medaljchanserna. Förbundskaptenen Niklas Harris kastade in timeout-kortet efter tre raka mål från Sydkorea till 14–20 efter 5.27.

Svenskorna fortsatte tömma ur alla kraft man hade kvar i kropparna efter en lång turnering men det räckte inte hela vägen fram till en medalj. I stället rann siffrorna iväg när Sverige tvingades chansa framåt.

– Jag tycker vi krigar på riktigt bra. Vi spelade match sent i går kväll och pressade ryskorna där och det är klart att vi är lite slitna, men den fysiska nivån är ändå bra. Det är det mentala där vi är lite trötta, vi gör lite enkla misstag men det är okej att få göra de misstagen. Vi står upp och ger dem en kamp och är bara tre bakom en gång i andra halvleken mot ett lag som bara förlorat en match under hela turneringen. Det är ett bra lag vi möter, ett riktigt energilag, säger Niklas Harris, som tycker att laget gjorde vad de kunde.

– Vi står för de värden som vi kommit överens om. Vi släpper två helplanskontringar så hemlöpen var där. Vi krigade bakåt och blev överspelade ett par gånger, det får vi leva med. Får dem i uppställt spel och gör mycket mål i vårt tryck. Vi var närmare i går mot Ryssland, mer flyt där hade vi kunnat vinna. Nu är vi inte lika nära men prestationen är magnifik, alla 16 spelar och håller sig till spelplanen. 27 mål framåt är inte alls dåligt, mycket bra där ute men vi orkar inte riktigt mentalt när de glider ifrån.

Att det inte blev den andra medaljen någonsin på ett U18-VM för svensk del (den enda tidigare var guldet 2010) är förstås tungt, men Harris väljer att lyfta blicken och se tillbaka på en fin turnering.

– Vi har ett lag med åtta stycken 01:or som aldrig hade spelat seniorhandboll innan och vi gör en fantastiskt turnering. Klarar det fysiska, faller inte igenom och det är väsentligt för mig. Det är vad idrott handlar om, att stå upp för något.

– Jag kan reflektera mer än tjejerna just nu över vad vi gjort och jag har haft en känsla av stolthet ända sedan jag vaknade i morse. Vi har åstadkommit mycket på kort tid. Vi har på ett läger i Märsta fått ihop detta med åtta nya spelare sedan förra sommaren och spelat oss i form i gruppspelet, sedan fått fullträff i sluspelet. Slutspel är facit, vem bryr sig om gruppspel efteråt? Därför är jag är så himla stolt, vi står upp och för vår spelidé och hela laget jobbar som en grupp i alla fyra slutspelsmatcher, säger han.

SYDKOREA–SVERIGE 34–27 (17–14)
Sydkorea: Yejin Yun 9, Yedam 6, Bitna Woo 5, Sumin Kim 3, Gyeongbin Choi 2, Minkyoung Son 2, Soyoun Park 2, Jihyun Kim, Yuhee Jeong, Dahee Yeo, Daeun Lee, Eunbeen Jo.
Sverige: Isabelle Andersson 7, Nina Dano 5, Amanda Sjöstrand Hallman 4, Malin Sandberg 4, Tova Alm 3, Zandra Jarvin 2, Lina Cardell, Ebba Wallenberg.
Utvisningar, Sydkorea: 1 x 2 min. Sverige: 1 x 2 min.
Domare: Viktoria Alpaidze & Tatiana Berezkina, Ryssland.
Publik: 250 (Legionowhallen, Kielce, Polen).

U18-VM I POLEN, GRUPP B
7 augusti: 
Danmark–Kroatien 29–21 (18–13)
Ungern–Sverige 29–24 (15–12) Referat
Egypten–Chile 12–23 (6–10)
8 augusti: 
Sverige–Danmark 23–32 (12–16) Referat
Chile–Ungern 13–42 (6–20)
Kroatien–Egypten 31–24 (15–11)
10 augusti: 
Ungern–Kroatien 27–21 (13–9)
Danmark–Egypten 24–15 (11–10)
Sverige–Chile 31–19 (17–13) Referat
11 augusti: 
Danmark–Chile 28–16 (12–8)
Egypten–Ungern 24–36 (8–21)
Kroatien–Sverige 24–18 (9–10) Referat
13 augusti: 
Chile–Kroatien 20–21 (10–11)
Egypten–Sverige 23–28 (13–14) Referat
Ungern–Danmark 28–25 (14–14)
Tabell: 1) Ungern 10 p, 2) Danmark 8 p, 3) Kroatien 6 p, 4) Sverige 4 p, 5) Chile 2 p, 6) Egypten 0 p.

ÅTTONDELSFINALER
15 augusti:
Rumänien–Sverige 20–22 (15–10) Referat
Ungern–Österrike 36–22 (16–11)
Spanien–Norge 20–18 (7–9)
Sydkorea–Japan 36–30 (20–15)
Polen–Danmark 20–30 (9–12)
Kroatien–Tyskland 24–25 (14–9)
Ryssland–Tunisien 36–16 (18–10)

KVARTSFINALER
16 augusti:
Nederländerna–Sverige 17–27 (9–13) Referat
Ungern–Spanien 33–20 (14–11)
Tyskland–Sydkorea 29–30 (13–15)
Danmark–Ryssland 25–29 (12–14)

SEMIFINALER
18 augusti: 
Ungern–Sydkorea 34–29 (19–12)
Sverige–Ryssland 23–29 (13–17) Referat

BRONSMATCH
19 augusti
Sydkorea–Sverige (15.30)

FINAL
19 augusti
Ungern–Ryssland (18.00)

Samtliga resultat i turneringen
Statistik

Text: Marcus Löfström
Foto: Poland 2018

 ,