Sverige noterade sin tredje raka seger och besegrade Ryssland i Sibur Arena i St Petersburg med 29–21 efter 17–10 i paus när kvalet till EM i Kroatien januari 2018 fortsatte på onsdagen. På lördag möts länderna igen i Saab Arena i Linköping klockan 17.15. Vinst även då och Sverige är definitivt klart för EM.

• • •

Matchen i St Petersburg var Sveriges från början till slut och segern var egentligen aldrig hotad. Båda lagen saknade ett antal spelarprofiler. I Sverige saknades vänsternian Lukas Nilsson som är magsjuk, mittsexan Jesper Nielsen som råkade ut för visumkrångel samt vänsternian Simon Jeppsson som lämnade återbud i ett tidigare skede liksom högernian Albin Lagergren.

Men det gick uppenbarligen bra ändå, mycket tack vare målvakten Mikael Appelgren som var briljant hela matchen. Vi räknade till totalt 24 räddningar, varav en straff. Han plockade i princip varannan boll.

Försvaret tog för sig ordentligt, men hade några dalar så Ryssland kom så pass nära i målfabrikationen som  fyra bollar vid något tillfälle. Anfallet rusade på över hela banan.

Man kan ju inte låta bli att beundra vår högerkant, med notoriska målskyttarna Niclas Ekberg som sexa och Mattias Zachrisson som nia. Ekberg bästa målskytt med nio fullträffar (fyra straffar) och ”Zacke” satte fem fullträffar. Dessa båda gjorde alltså nästan exakt halva antalet svenska mål. Och i mitten, kanske med lite dragning åt vänster, fanns spelstrategen Jim Gottfridsson med sina eleganta passningar. Och dessutom hann han med att göra sex fullträffar själv.

Här matchens målbild (med Rysslands siffror först): 0–4, 1–8, 3–10, 8–12, 9–17, 10–17 (paus), 12–18, 13–18,  15–22, 18–23, 19–27 och 20–28 fram till slutsignalens 21–29.

– I dag är vi nöjda och glada. De saknade ju några spelare, och även vi har ju haft lite manfall på vägen och lite sjukdomar, men jag tycker att laget som är på plats gör en storartad insats och vi tar de två poängen som är så viktiga, sa förbundskaptenen Kristján Andrésson för TV3 efter segern mot Ryssland.

– Jag tycker i dag att ”Äpplets” (Mikael Appelgren) insats i målet inte går att komma ifrån. Den är ju väldigt vass. Vi är väldigt effektiva i början av matchen och skapar en 7-8 mål sledning där vi är mycket noggranna  och spelar ett kompakt försvarsspel och får de lägen som  skapas, framförallt på högersidan.

– Sedan spelar ju Ryssland upp sig och vi har emellanåt lite svårt i man-mot-man situationer i försvarsspelet. Men på det stora hela så släpper vi ju bara in 21 mål, även målvakten tillhör ju laget.

– Vi tar med oss de här två poängen och det fina anfallsspelet, så jobbar vi hårt nu inför matchen på lördag.

Matchen på lördag direktsänds av TV 10, Viaplay och Radiosporten. Sverige toppar kvalgrupp 6 på maximala sex poäng efter vinster mot Montenegro, Slovakien och Ryssland. Slovakien och Montenegro spelade återigen oavgjort när de möttes senare på onsdagen. 27–27 blev resultatet, vilket innebär att Slovakien ligger tvåa i gruppen, Ryssland trea och Montenegro fyra – alla med två poäng.

RYSSLAND–SVERIGE 21–29 (10–17)
Ryssland: Alexander Dereven 5, Dmitri Kiselev 4 (1 straff), Gleb Kalarash 3, Sergey Shelmenko 3, Daniil Shishkarev 2, Igor Soroka 2, Alexander Shkurinskiy 1, Roman Ostashschenko 1. Sverige: Niclas Ekberg 9 (4), Jim Gottfridsson 6, Mattias Zachrisson 5, Jonas Källman 4, Jerry Tollbring 2 (2), Jesper Konradsson 1, Philip Stenmalm 1, Andreas Nilsson 1.
Utvisningar, Ryssland: 3 x 2 minuter. Sverige: 1 x 2 minuter.
Domare: Ivan Cacador och Eurico Nicolau från Portugal.

SVERIGES GRUPP
Kvalet till EM 2018 avgörs i sju grupper där Sverige placerats i grupp 6 tillsammans med Montenegro, Slovakien och Ryssland. Här är hela spelprogrammet:

Resultaten hittills:
Ryssland–Slovakien 31–31
Sverige–Montenegro 36–21
Slovakien–Sverige 17–21
Montenegro–Ryssland 24–24
Ryssland–Sverige 21–29
Slovakien–Montenegro 27–27
Klicka här för tabellen

Återstående program:
3 maj: Ryssland–Sverige (St Petersburg, 18.15 svensk tid) och Slovakien–Montenegro
6 maj: Sverige–Ryssland (Saab Arena, Linköping, 17.15) och Montenegro–Slovakien.
14 juni: Montenegro–Sverige och Slovakien–Ryssland.
17 juni: Sverige–Slovakien (Sparbanken Lidköping Arena, 17.15) och Ryssland–Montenegro.

STÄLLNINGEN I ÖVRIGA KVALGRUPPER
Klicka här för resultat och tabeller i alla grupper

EM-turneringen 2018 består av 16 lag och avgörs i Kroatien 12–28 januari med Split, Varazdin, Porec och Zagreb som spelplatser. Bara en nation är direktkvalificerad, värdlandet Kroatien. De övriga femton utses via det kval som nu pågår. De två bästa lagen i varje grupp kvalificerar sig till EM, plus den bästa trean.

Text: Björn Persson

Bilden: Jim Gottfridsson gjorde flest spelmål i matchen med sina sex fullträffar. Flest mål totalt gjorde Niclas Ekberg, med nio. Foto: Bildbyrån.

 , , , , , , , , , ,