Frankrike, Egypten, Nigeria, Sydkorea och Australien – det blir Sveriges motståndare i U21-VM i Spanien 16–28 juli.

• • •

U21-VM i Spanien blir den sista landslagsturneringen som ungdomsspelare för killarna födda 1998 och 1999 innan de kliver in helt och hållet i seniorhandbollen. I dag lottades grupperna till mästerskapet och Sverige var seedat i tredje potten inför.

Från de högra seedade lagen hamnade Frankrike och Egypten i Sveriges grupp, från de lägre kommer Nigeria, Sydkorea och Australien.

– På pappret finns det tuffare grupper än vår, även om den säkert också kommer att blå svår. Frankrike har vunnit flera ungdomsmästerskap och var i final mot värdlandet Slovenien i EM förra året, så de får vara klar favorit i gruppen, säger förbundskaptenen Jerry Hallbäck, till vardags tränare i Ystads IF i Handbollsligan.

– Egypten är en tuff, men inte omöjlig motståndare. Jag tycker att vi borde ha slagit dem i EM för två år sedan. Vi kommer att möta dem i Helsingborg inför VM, så då får vi se hur de har utvecklats. Det blir en bra värdemätare för oss.

– Det är svårt att säga något just nu om Nigeria, Sydkorea och Australien då vi inte vet så mycket, men det är lag vi ska ha chans att slå. Vi siktar absolut på att vara ett av de fyra lag som går vidare från gruppen.

U21-landslaget samlas först i Helsingborg för att spela Scandinavian Open mot Egypten (3 juli), Danmark (4 juli) och Norge (5 juli). En dryg vecka senare, den 14 juli, samlas sedan laget igen för att åka till Spanien där VM avgörs 16–28 juli.

Det här blir det fjärde internationella mästerskapet för den här landslaget. Det blev en niondeplats i U18-EM 2016, en femteplats i U19-VM 2017 och en tiondeplats i U20-EM förra sommaren.

Förutom Hallbäck består ledarstaben av assisterande förbundskaptenen Johan Eklund, överledaren Lasse Olsson, sjukgymnasten Ulrika Andersson Moberg och lagledaren Christian Åhman.

U21-VM I VIGO & PONTEVEDRA, SPANIEN
Datum: 16–28 juli
Grupp A: Slovenien, Spanien, Serbien, Tunisien, Japan, USA
Grupp B: Frankrike, Egypten, Sverige, Nigeria, Sydkorea, Australien
Grupp C: Portugal, Kroatien, Ungern, Brasilien, Bahrain, Kosovo
Grupp D: Tyskland, Island. Norge, Argentina, Danmark, Chile

SVERIGES TRUPP TILL SOC & U21-VM
Målvakter:

Måns Landgren, Ystads IF, 37 U-landskamper/2 mål
Gustaf Banke, IFK Kristianstad, 37/0
Erik Hvenfelt, Ystads IF, 22/0
Vänstersex:
Axel Morand, Lugi HF, 22/40
Ludvig Högberg, Redbergslids IK, debutant
Högersex:
Samuel Lindberg, Alingsås HK, 12/16
Gustaf Wedberg, IK Sävehof, debutant
Mittsex:
Ludvig Jurmala Åström, IFK Kristianstad, 22/27
William Höghielm, Torslanda HK, debutant
Väster- och mittnio: 
Jonathan Svensson, Ystad IF, 38/67
Karl Wallinius, Lugi HF, 24/54
Gustav Davidsson, IK Sävehof, debutant
David Sandberg, Önnereds HK, 10/5
Viktor Hedin, Ystads IF/St. Hallvard, 15/23
Högernio: 
Jack Thurin, IFK Skövde, 24/42
Gzim Salihi, IK Sävehof, 26/90

Text: Daniel Vandor